Германия

    Германия - страна потрясающе разнообразных ландшафтов, сменяющих один другой на участке суши протяженностью 1000 км с севера на юг (от Северного и Балтийского морей до Альп) и 700 км с запада на восток. Здесь есть что исследовать - от характера и традиций жителей сельской Баварии до нравов носатых берлинцев, от неизменных в своей прелести деревенских пейзажей до кипучей жизни больших городов.
    Берлин - столица Германии, символ объединения страны, разрезанной когда-то на две части стеной. В административном отношении Берлин разделен на 12 округов, важнейшими из которых являются: Шарлоттенбург, Тиргартен, Митте, Пренцлауэр-Берг, Фридрихсхайн, Кройцберг, Шенеберг и Вилмерсдорф. Никакой другой город страны не может соперничать с Берлином, столицей развлечений, театра, богемы и авангарда. Жизнь в Берлине бьет ключом и не замирает даже глубокой ночью, когда в других местах всё погружается в сонное спокойствие. В городе три оперных театра, множество музеев мирового ранга, зоопарк.
У Мюнхена много обликов. Мюнхен - мегаполис и "большая деревня", где с Вами будут здороваться на улице. Мюнхен - большой музей архитектуры всех европейских стилей, от готики до модерна, под открытым небом. Мюнхен - это всемирно известное пиво, жареные колбаски, кренделя из белого теста с солью и самый большой на свете праздник Октоберфест. Мюнхен - это шикарные бутики и огромное количество европейских и уж тем более немецких знаменитостей. Мюнхен - промышленная столица Германии. Мюнхен - город кинематографии. Мюнхен - сокровища мировой живописи в Пинакотеке. Кельн - карнавальная столица Германии, четвертый по величине город страны. Он был образован римскими легионерами более 2000 лет назад. У Кельна, как и большинства больших немецких городов, несколько лиц. Кельн Средневековый, с его выдающейся готикой и романикой. Кельн Музейный, с его собраниями от римлян до импрессионистов в музее Вальраффа-Рихартца. Кельн Выставочный, куда весь мир съезжается общаться и заключать торговые сделки. Кельн Медиа - вторая после Мюнхена столица телеканалов, радио и прессы. Кельн Университетский - крупнейший на Рейне образовательный центр. И просто Кельн - уютный город с особой атмосферой, по которому приятно пройтись, зайти в ресторанчик и выпить пива.
    В настоящий пивной рай со столицей в Мюнхене можно попасть в конце сентября, что и делают каждый год более 6 миллионов человек. Поводом для двухнедельного пивного разгула послужила в свое время свадьба Людовика Баварского и Терезы Саксонской.
    С тех пор каждый год на Терезенвейзе ("лугу Терезы") сосредоточивается основное действо пивного фестиваля, так как в день открытия именно туда приходит торжественная процессия, состоящая из колонн стрелков, духовых оркестров, телег с пивом, людей в национальных костюмах, а возглавляет процессию девушка с колокольчиком, символ Мюнхена.
    Конкурсы, игрища, танцы, баварские песни только дополняют немеренное потребление пива из литровых кружек. Закусывать пиво надо баварскими колбасками, рыбными палочками, жареными свиными ножками с кислой капустой и бретцелями. В Штутгарте же, помимо традиционного поглощения пива, еще сплавляются на плотах и устраивают состязания воздушных шаров.
    Когда говорят о карнавале в Германии, обычно вспоминается шествие веселых, пестро наряженных людей, разукрашенные карнавальные машины, с которых в толпу зрителей горстями бросают сладости. Но организованный карнавал, известный нам по большим карнавальным процессиям в рейнских городах, существует не так уж давно.
    Самый крупный карнавал проходит в Кельне, жители города считают этот период "пятым временем года". С чисто немецкой обстоятельностью они заранее начинают подготовку к празднику. Ровно в 11 часов 11 минут 11 ноября (в одиннадцатый месяц) в город является карнавальный черт. Дома украшаются фонариками, шарами и игрушками. С этого момента по всему городу проходят так называемые "карнавальные заседания", на улицах замечается все больше ряженных. За длинными столами в концертных залах собираются сотни людей в маскарадном облачении, входящих в карнавальные общества Кельна. Звучат пародийные речи, в которых обыгрываются политические и общественные события уходящего года, ставятся смешные сценки, под отличное пиво распеваются песни. На этих же сходках "шутейское сословие" разрабатывает сценарий грядущего празднества.